Custom gaming.

agosto 6, 2009

Esta es una pequeña notita que hice en un foro el que estoy (un poco de copypasta mientras pienso que publicar no viene mal).

El concepto de Ingenieria Inversa consiste en el estudio de un producto en particular, de aquello que lo hace funcionar para su posterior modificacion. Ese concepto se utiliza mucho en programacion y electronica, siendo la primera uno de los objetivos mas populares de ingenieria inversa. Hoy voy a comentar un poco de la aplicacion de este concepto en un ambito en particular: Los videojuegos.

Los videojuegos se crean como toda pieza de software que usamos a diario: Office, navegadores, etc. Esto es, se programan utilizando un lenguaje de programacion especifico. El concepto de ingenieria inversa en este caso se aplica en la investigacion del codigo fuente de un juego, o de los elementos que conforman un videojuego en particular en sus aspectos tecnicos (en el caso de un juego en 2d por ejemplo, fondos, animaciones, sprites, scripts, etc.). Los juegos de consola preferentemente viejos forman parte de esta practica y numerosos proyectos se han dedicado por completo, en general fanaticos de un juego en particular.

La actividad en cuestion se llama ROM-Hacking y existe practicamente desde que existe internet, o mejor, los emuladores de consolas. Dicha practica va desde la mera traduccion de un juego (descompilar el juego-hackear el codigo-traducir e insertar los scripts) a la mas avanzada practica de modificar y añadir contenido extra o lanzar versiones del mismo juego con modificaciones sustanciales(nuevos niveles, mayor-menor dificultad, personajes extra,etc) o incluso, en casos marcados, lanzar una secuela de un juego utilizando el mismo motor del juego.

Los juegos se juegan, obviamente mediante emulador y las traducciones mas abundantes y populares son de juegos que alguna vez fueron lanzados para la plataforma NES(Nintendo Entertainment System)/Famicom y SNES (Super Nintendo Entertainment System)/Super Famicom.

En este caso, les traigo un puñado de juegos japoneses de NES, algunos populares en Argentina de la epoca del family game, otros no tanto, pero de series de anime que jamas han sido versionados fuera de japon.

Kunio Kun Nekketsu Soccer League

Es el juego de futbol del ya conocido personaje de Technos. Otrora protagonista de juegos de peleas y bizarreadas varias, este juego fue conocido entre nos como Goal 3. La traduccion fue tomada de la anteriormente hecha por el grupo Excite Japan y completada por Pentarouzero, un user del foro Romhacking.net

Algunas capturas:

Captain Tsubasa 2 – Super striker

Es el juego para NES de la serie que aqui conocimos como Los super campeones. Basicamente es un juego de futbol basado en cinematicas con toques de RPG y estrategia. Mas popular que su antecesor, el juego narra la el debut de Tsubasa Oozora(Oliver Atom en la version latina) en Brasil en el Sao Paulo, al mando de su mentor y director tecnico Roberto Hongo(Roberto Zedinho en la version latina), pasando por su regreso a Japon para jugar para el instituto(Nankatsu) hasta su vuelta a Japon para jugar en la seleccion japonesa en el mundial. En este juego, en especial durante la etapa final con el seleccionado Japones, hacen su aparicion personajes importantes de la serie como Genzō Wakabayashi (Benji Price), Kojiro Hyuga (Steve Hyuga) o Ken Wakashimazu (Richard Tex Tex). El juego incluye varias escenas que no estan en la serie de anime e incluso la aparicion de Carlos Santana, delantero del Flamengo quien recien se pudo ver en la serie emitida en el 2002.

Algunas capturas:

Se baja de aca y esta es la web del proyecto.

Los juegos de Dragon Ball Z

Los juegos de Dragon Ball Z requieren un parrafo particular. Alla por finales de los 80/principios de la decada del 90 salieron varios titulos para NES cubriendo varias etapas de la historia. Todos estos juegos eran en su mayoria RPGs con un sistema de combate muy particular que incluia cartas para todas las acciones. El mismo sistema rige para todos los juegos, con pequeñas diferencias entre entrega y entrega. Cada juego tiene dos modos de combate: Automatico y Manual. Manual permite elegir las cartas y los movimientos, automatico deja todo en manos de la IA del juego. Cada juego, salvo la ultima entrega, posee una version de modo historia y otra de torneo. De la mayoria de estos juegos se encargo el grupo Twilight Translations. Anteriores a estos juegos existen tres mas, que no fueron traducidos, que cuentan lo transcurrido en las sagas anteriores, desde el encuentro de Bulma con Goku hasta el combate de Goku contra Piccolo Jr.

Dragon Ball Z:Assault of the Saiya-Jins

Esta entrega cubre la historia de la saga desde el nacimiento de Gohan y la llegada de Raditz a la tierra hasta la llegada de Vegeta y Nappa y la saga de los Saiya-Jins. El juego consiste en dos modos: el movimiento en el mapa cuando tenemos que trasladarnos de un lugar a otro y los combates, ambos por medio de cartas. El mapa aparece reticulado y la cantidad de casilleros que pueden atravesarse depende de las cartas tambien.Si bien la version esta traducida, el juego de cartas lleva su tiempo para entender y las habilidades especiales de cada personaje no siempre se pueden elegir, sino que dependen de las cartas que tengamos a mano. Cada habilidad posee una escena cinematica propia.

Algunas capturas:

Dragon Ball Z II: Gekishin Freeza(Lord Freeza’s Fury)

Este juego basicamente retoma desde donde el anterior dejo. Cubre parte de la serie, desde el viaje y la llegada de los guerreros Z a Namekuseii hasta el combate de Goku contra Freezer. No hay muchas mejoras graficas respecto de la version anterior, y el juego de cartas esta presente otra vez. La diferencia en este caso es que, mientras nos movemos por el mapa tendremos la oportunidad de elegir una carta. Cada carta tiene diferentes efectos y contiene varios elementos del universo de Dragon Ball. Asi es como la carta de Oolong por ejemplo nos regala una carta mas, y la carta de Freezer nos obliga a combatir contra soldados de su ejercito. Esta version esta en castellano.

Algunas capturas:

Dragon Ball Z Shin Saiyajin Zetsumetsu Keikaku (Dragon Ball Z Gaiden: Plan to eliminate the Saiya-Jins.)

Este juego es una Gaiden (Historia paralela que transcurre dentro de la historia principal) que salio alla por el año 1993, junto con un OVA en dos partes. La historia cuenta que Goku, junto a Piccolo y Gohan intentan salvar a la tierra de un peligroso gas que esta destruyendo poco a poco la naturaleza. A medida que van completando su mision destruyendo cinco supuestas fuentes de este gas son atacados por guerreros fantasmas, creados por el Dr. Lychee, un Tsufurujin sobreviviente de la conquista del planeta Plant por parte de los Saiya-Jins (ademas de Myu y Baby, quienes aparecen en GT). Como dato adicional, una OVA fue lanzada en dos partes como guia del juego. El juego, respecto de sus antecesores, incluye mejoras graficas y, si bien se rige de la misma manera con las cartas, esta vez es un poco mas sencillo. El mapa ya no tiene reticula pero esta dividido de la misma manera.

Algunas capturas:

Dragon Ball Z III: Resen Ji Zo Ningen(Dragon Ball Z III: Killer Androids)

Este juego cubre la saga de los androides de Dragon Ball Z. Respecto de los anteriores, se destaca una mayor calidad grafica. El gameplay basicamente es el mismo que en sus anteriores entregas. El mapa en este caso sufre una modificacion, permitiendonos trasladar de a mas de una persona por vez.

Algunas capturas:

Final Fantasy VII

Otro hack es la version china de Final Fantasy VII (gracias, Mangah) que salio para NES, MUY posterior a la consola por cierto. Final Fantasy VII surgio alla por 1997 de la mano de Squaresoft, ahora Square-Enix y es considerado por muchos uno de los mejores RPG de la historia, siendo el primero de la saga Final Fantasy en implementar graficos en 3D.  En este caso el grupo responsable tiene nombre y se trata de Shenzhen Nanjing Technology Co, Ltd . En este caso no es un hack ni un rip-off : es un juego 100% original porteado en un cartucho de 2048kb

Algunas capturas:

Gracias a Mangah por la info (via pixfans).


Star Ocean Saga

noviembre 11, 2008

Y es que ultimamente me desperto el interes por esta genial saga (no de casualidad, ya que tuve la gracia de conseguir y terminar hace poco uno de los ultimos titulos de psp, first departure), de la que ha salido de todo y ha generado amores y odios por igual. Quiza no es tanto -ni esta a la altura de, en terminos de produccion- como Final Fantasy pero se la banca bastante. Y de paso me decidi a hacer una suerte de review del juego. Sin perder mas tiempo, pasemos al quid del post (?!).

Fantastic Space Odyssey

Portada del primer juego para Super Famicom

El concepto

Star Ocean es una saga que aparecio alla lejos y hace tiempo por la decada del 90 como una franquicia de la mano de Tri-Ace (desarrollo) y Enix (distribucion). Combina elementos clasicos de fantasia medieval con space opera. Para aquellos que no sepan lo que es Space Opera, es un genero clasico de aventuras de ciencia ficcion que se centra en los viajes por el espacio exterior, onda Odisea del espacio, Star Trek -su mas grande exponente-, Star Wars, etc. Basicamente cuatro juegos fueron publicados, cada uno dentro del mismo universo pero no dentro de la misma linea temporal, situandose cada juego muchisimos  años despues del anterior, con nuevos personajes, pero siempre dentro del mismo universo (con la excepcion de Bluesphere, que es una continuacion directa de su antecesor, con los mismos personajes).

Los juegos

Los titulos son, en orden cronologico: Star Ocean (super famicom, 1996), Star Ocean: the second story (Sony Playstation, 1998 JP, 99 USA), Star Ocean: Bluesphere (Game Boy color, 2001) y Star Ocean: Till the end of time (Sony Playstation 2, 2003), siendo los dos primeros solo lanzados dentro de Japon y los dos ultimos lanzados en Europa y EEUU respectivamente.

Caracteristicas

El juego se caracteriza por su sistema de combate en tiempo real (si bien las batallas son al azar, no existen los turnos, practicamente), siendo el lider controlado por el jugador y el resto por la IA del juego, basandose en directivas que pueden bien darse en pleno combate o en el menu principal (los fans de la saga Tales recordaran muy bien este sistema, de hecho, un dato curioso fue que, luego de terminar Tales of Phantasia, gran parte del equipo de desarrollo se fue de Namco, terminando en Tri-Ace y formando el equipo de desarrollo de Star Ocean).

Otro aliciente de la saga es el sistema de talentos y especialidades en los que cada personaje es mejor. Cada personaje cuenta con talentos innatos y talentos ocultos que los favorecen en determinadas areas. Tales son: Sentido de la estetica, amor hacia los animales, habilidad con las manos, la bendicion de mana, entre otros. Las especialidades son, a lineas generales Alquimia, Trabajo con metales, Tecnologia, escritura, musica y combate, cada uno de ellos como parte de cuatro conocimientos diferentes tales como Sabiduria (Knowledge), Sensibilidad (Sense), Tecnicas (Techniques) y Combate (Combat). En base a estas habilidades se pueden crear items, piezas de equipo, habilidades especiales y hasta incluso, cocinar.

Finalmente, una caracteristica que merece especial consideracion  es la musica. Compuesta especialmente para cada juego por el genial Motoi Sakuraba, se adapta perfectamente a la ambientacion del juego y a cada situacion. Las melodias en cada escenario son bastante llevaderas e incluso la calidad del sonido en cada entrega es notable.

La historia.

La historia de la saga arranca con el final de la tercera guerra mundial y el comienzo de la exploracion intergalactica, como una forma de supervivencia de la raza humana en busqueda de un nuevo hogar (como se puede ver al inicio de Till the end of time), momento en el cual se forma la Federacion Terrestre y los viajes de exploracion por el universo comienzan, dividiendose asi los planetas poco civilizados (undeveloped) de los planetas altamente civilizados (developed). Los primeros se caracterizan, al mas puro estilo evolucionista, en tener una estructura social, tecnologica y politica comparable a la del medioevo, mientras que los segundos ya estan altamente evolucionados en cuanto a tecnologia especialmente se refiere. Un concepto general en la saga entera es el tratado de la federacion para planetas en un estadio menor de evolucion, el cual prohibe el contacto de cualquier ser humano o miembro de la federacion con un habitante o asentamientos situados en un planeta con un nivel de civilizacion inferior.

Ratix y Millie, del primer Star Ocean

Ratix y Millie, del primer Star Ocean

El anime

Star Ocean tambien tuvo su adaptacion al manga y anime en Star Ocean EX de la mano de Mayumi Azuma y STUDIO DEEN (Cowboy Bebop: The movie, entre otros). La serie consta de 26 episodios y el manga de 7 tomos, ambos inconclusos, por lo que finalmente se decidio completar la serie en 5 drama CDs, con las voces originales de los personales.  El anime relata la historia de Second Story y narra las aventuras del hijo de uno de los protagonistas del primer juego, Claude J. Kenni cuando es teleportado por accidente a un planeta inferior (Expel) y conoce a Rena Lanford, quien lo confunde con un guerrero legendario, anunciado por una antigua profecia siglos atras. A partir de ese entonces, la historia narra los sucesos del juego de Psone en la lucha de Claude por volver al Calnus (algo asi como la Enterprise), la nave de cuya tripulacion forma parte.  El manga comenzo a publicarse en el Shōnen Gangan desde el 22 de Junio de 1999 y continuo hasta su finalizacion en Diciembre del 2001. Mientras, la serie de anime comenzo a emitirse en Tv Tokyo a partir del 3 de Abril del 2001 y finalizo el 25 de Septiembre del mismo año, ambas quedando inconclusas, como se dijo mas arriba.

Claude, Rena y Ashton, en la version anime de Star Ocean

Claude, Rena y Ashton, en la version anime de Star Ocean

Actualidad

Actualmente dos juegos fueron publicados para PSP: Star Ocean, First Departure y Star Ocean, Second Evolution. Ambos ya salieron en Japon y hasta ahora solo el primero fue publicado en USA, previendose la publicacion del segundo en el mercado norteamericano para el 2009. Una quinta parte de la saga esta siendo desarrollada para Xbox 360 titulada: Star Ocean, the last hope y se prevee sera lanzada en Japon en Febrero del 2009 y en USA el 3 de Marzo del mismo año. Los dos primeros juegos son una remake de las dos primeras entregas de la saga, siendo First Departure la remake completa de la version de Famicom, reemplazando el viejo motor grafico de los combates por el implementado en Psone, mas avanzado y dinamico. En ambos juegos los dialogos de la historia incluyen las voces de los personajes, e incluso varias escenas del juego vienen en forma de cutscenes en version anime. La quinta entrega se centra en la precuela de la saga, contando los sucesos acaecidos luego de la tercera guerra mundial y el comienzo de los viajes espaciales.

En definitiva, la saga, a pesar de todo (SO3 tiene criticas horribles) cuenta con lo que cualquier RPG consolero deberia contar: una buena historia, personajes carismaticos, muchas sidequests y secretos y humor por todos lados. Quiza lo que le falte sean mas vuelcos en la historia, ausencia que, al menos en las versiones que jugue bien se reemplaza por virajes inesperados de la historia mas que interesantes. El extra de anime que tiene cada saga lo matiza aun mas, ademas de servir para atraer a fanaticos a la saga. Las versiones de PSP estan a la altura de la saga y cada entrega se deja jugar bastante bien. El sistema, pese a ser un toque complejo se aprende enseguida y otorga jugabilidad extra ya que podemos jugar con el sistema de creacion de items a ver que sale.

Algunos videos:

Trailer de First Departure

Uno de los trailers de Star Ocean 4: The Last Hope, para Xbox 360


Indy, como en las viejas epocas.

octubre 18, 2007

Navegando por ahi encontre una web muy interesante de un proyecto de fanaticos con mucho olor a nostalgia, mucha reminiscencia de los viejos tiempos.

La web en cuestion es parte de un proyecto que surgio en el 2001, que tiene por finalidad crear un juego de Indiana Jones al mas viejo estilo SCUMM y point and click, como el genial Indiana Jones and the fate of atlantis.

El juego se llama Indiana Jones and the Fountain of Youth.En la historia, el mundo esta por presenciar el comienzo de la segunda guerra mundial. El servicio secreto Londinense descubre, en una escucha de un fragmento de comunicacion entre las lineas alemanas de comando, un mensaje que deja entrever la participacion del Dr. John Burton, un reconocido especialista en ocultismo. A partir de este dato se inicia una investigacion que solo lleva a pistas cada vez mas confusas, asi que el servicio secreto britanico intenta contactar con el Dr. Marcus Brody y el Dr. Henry “indiana” Jones, este ultimo experto en lo oculto tambien, para descifrar el enigma. Marcus e Indy, respondiendo a un viejo favor y motivados por una antigua rencilla, inician la busqueda inmediatamente.

Una muy buena noticia para los que jugamos el juego sin duda. El juego esta todavia en pleno desarrollo y el equipo de fans tiene planeado lanzarlo gratuitamente en muchos idiomas. Yo quiero esperar igual a que salga la version final. Para los ansiosos, el demo se baja de aca.

Un par de capturas:

La pagina en cuestion, por si a alguno le interesa es:

http://www.barnettcollege.com/index2.htm


Entre juegos, apuntes, internet y vida ermitaña, a la deriva.

octubre 26, 2006

Y asi es como paso mis dias, cada vez con menos ganas de salir de casa. Cuando tengo ganas de estudiar, estudio (asi me fue, tenia que terminar el apunte de Durkheim para la clase de ayer, y termine yendo con menos de un cuarto de apunte leido y resumido y sin ganas de ir a clase. Estaba mas desubicado que chupete en el culo). Asi que pase unas dos horas de clase acerca de “Las formas elementales de la vida religiosa” de Emile Durkheim, con cara de idiota y con muchas ganas de irme a la mierda. No, no estoy de buen humor en estos dias, no llaman de ningun laburo tampoco, asi que todavia esta en veremos esa situacion. Asi que, ademas de estudiar cuando tengo ganas, mato el tiempo jugando a algo.

Unos resumenes para informar:

Cold Fear
Una especie de Survival Horror. Un ballenero Ruso esta a la deriva y su tripulacion se volvio loca. La primer partida de rescate que acude al llamado de auxilio nunca vuelve. El protagonista del juego, el guardacostas Tom Hansen, es un integrante de la segunda partida, y la mision es investigar la serie de extraños sucesos que ocurrieron en el ballenero, casi destruido, incendiado, y con la tripulacion sobreviviente loca y sedienta de sangre. El juego tiene una calidad grafica impecable, o casi (es un port de playstation 2 si no me equivoco) y tiene una modalidad de disparo en tercera persona, pero del torso hacia arriba que me hace acordar mucho a Resident Evil 4. Los efectos de la cubierta del barco estan muy bien logrados, con agua y fuego por todos lados,el barco moviendose constantemente y el agua golpeando en la cubierta. Lo malo es la falta de iluminacion, que hace que la mayoria del tiempo estes revolviendo los sectores del barco mas de una vez, te pierdas, te confundas de puerta y el autosave, que te guarda la partida llegado un punto en la historia (que por falta de tiempo y saves siempre tengo que arrancar el juego desde cero).

Indiana Jones and the emperor’s tomb

Otro port de PS2. Este es similar a un Tomb Raider, pero en lugar de resolver puzzles, tirar palancas y cagarte a tiros con mercenarios y mafiosos, aca te cagas a piñas con traficantes de marfil, saqueadores de tumbas y nazis, muchos nazis. Como toda pelicula de Indiana Jones, el juego tambien tiene mucha accion, una chica de turno, un proyecto de dominacion mundial y nazis, muchos nazis. El juego arranca con Indy recuperando un artefacto Hindu en Ceylon, pero pronto recibe en la universidad una visita de un misterioso hombre chino y su secretaria, hablandole de un artefacto secreto y la tumba del primer emperador Chino, que los nazis ya empezaron a buscar y de que eso depende el futuro del mundo (la misma opereta de siempre).

Max Payne 2

El mismo juego, la misma idea. Muchos mafiosos malos, corrupcion gubernamental, adictos al crack, a la heroina, putas, barrios bajos norteamericanos, ladrones, violadores y tiros, muchos tiros. La premisa basica del juego es matar a todo lo que se mueva, sea con 9mm, escopetas, metralletas, granadas. Todo en una locura de un dia, y en una historia al mejor estilo policial negro . Continuando la historia del 1, Max Payne es un policia al que utilizaron para probar una droga experimental con propositos militares. Como resultado de esto toda su familia fue asesinada, y en su investigacion Max descubre que la policia, la mafia, y el gobierno estan involucradas, y por ser el unico testigo con vida quieren matarlo. Por supuesto, Mata antes de que te maten es el lema de Max y asi comienza una semana de locura en su vida, a los tiros por supuesto. La segunda parte viene con una mejor historia, muy tragica y retorcida sin embargo, en la que depresion, amor y muerte van de la mano.

Bueh, no tenia nada mas que escribir asi que vaya eso como actualizacion.

Y para los que quieran leer sobre la camaraderia que hay entre los programadores de las grandes empresas, nada mejor que una torta de chocolate, aca y aca. Que lindo que la gente se quiera, ¿no?