Star Ocean Saga

Y es que ultimamente me desperto el interes por esta genial saga (no de casualidad, ya que tuve la gracia de conseguir y terminar hace poco uno de los ultimos titulos de psp, first departure), de la que ha salido de todo y ha generado amores y odios por igual. Quiza no es tanto -ni esta a la altura de, en terminos de produccion- como Final Fantasy pero se la banca bastante. Y de paso me decidi a hacer una suerte de review del juego. Sin perder mas tiempo, pasemos al quid del post (?!).

Fantastic Space Odyssey

Portada del primer juego para Super Famicom

El concepto

Star Ocean es una saga que aparecio alla lejos y hace tiempo por la decada del 90 como una franquicia de la mano de Tri-Ace (desarrollo) y Enix (distribucion). Combina elementos clasicos de fantasia medieval con space opera. Para aquellos que no sepan lo que es Space Opera, es un genero clasico de aventuras de ciencia ficcion que se centra en los viajes por el espacio exterior, onda Odisea del espacio, Star Trek -su mas grande exponente-, Star Wars, etc. Basicamente cuatro juegos fueron publicados, cada uno dentro del mismo universo pero no dentro de la misma linea temporal, situandose cada juego muchisimos  años despues del anterior, con nuevos personajes, pero siempre dentro del mismo universo (con la excepcion de Bluesphere, que es una continuacion directa de su antecesor, con los mismos personajes).

Los juegos

Los titulos son, en orden cronologico: Star Ocean (super famicom, 1996), Star Ocean: the second story (Sony Playstation, 1998 JP, 99 USA), Star Ocean: Bluesphere (Game Boy color, 2001) y Star Ocean: Till the end of time (Sony Playstation 2, 2003), siendo los dos primeros solo lanzados dentro de Japon y los dos ultimos lanzados en Europa y EEUU respectivamente.

Caracteristicas

El juego se caracteriza por su sistema de combate en tiempo real (si bien las batallas son al azar, no existen los turnos, practicamente), siendo el lider controlado por el jugador y el resto por la IA del juego, basandose en directivas que pueden bien darse en pleno combate o en el menu principal (los fans de la saga Tales recordaran muy bien este sistema, de hecho, un dato curioso fue que, luego de terminar Tales of Phantasia, gran parte del equipo de desarrollo se fue de Namco, terminando en Tri-Ace y formando el equipo de desarrollo de Star Ocean).

Otro aliciente de la saga es el sistema de talentos y especialidades en los que cada personaje es mejor. Cada personaje cuenta con talentos innatos y talentos ocultos que los favorecen en determinadas areas. Tales son: Sentido de la estetica, amor hacia los animales, habilidad con las manos, la bendicion de mana, entre otros. Las especialidades son, a lineas generales Alquimia, Trabajo con metales, Tecnologia, escritura, musica y combate, cada uno de ellos como parte de cuatro conocimientos diferentes tales como Sabiduria (Knowledge), Sensibilidad (Sense), Tecnicas (Techniques) y Combate (Combat). En base a estas habilidades se pueden crear items, piezas de equipo, habilidades especiales y hasta incluso, cocinar.

Finalmente, una caracteristica que merece especial consideracion  es la musica. Compuesta especialmente para cada juego por el genial Motoi Sakuraba, se adapta perfectamente a la ambientacion del juego y a cada situacion. Las melodias en cada escenario son bastante llevaderas e incluso la calidad del sonido en cada entrega es notable.

La historia.

La historia de la saga arranca con el final de la tercera guerra mundial y el comienzo de la exploracion intergalactica, como una forma de supervivencia de la raza humana en busqueda de un nuevo hogar (como se puede ver al inicio de Till the end of time), momento en el cual se forma la Federacion Terrestre y los viajes de exploracion por el universo comienzan, dividiendose asi los planetas poco civilizados (undeveloped) de los planetas altamente civilizados (developed). Los primeros se caracterizan, al mas puro estilo evolucionista, en tener una estructura social, tecnologica y politica comparable a la del medioevo, mientras que los segundos ya estan altamente evolucionados en cuanto a tecnologia especialmente se refiere. Un concepto general en la saga entera es el tratado de la federacion para planetas en un estadio menor de evolucion, el cual prohibe el contacto de cualquier ser humano o miembro de la federacion con un habitante o asentamientos situados en un planeta con un nivel de civilizacion inferior.

Ratix y Millie, del primer Star Ocean

Ratix y Millie, del primer Star Ocean

El anime

Star Ocean tambien tuvo su adaptacion al manga y anime en Star Ocean EX de la mano de Mayumi Azuma y STUDIO DEEN (Cowboy Bebop: The movie, entre otros). La serie consta de 26 episodios y el manga de 7 tomos, ambos inconclusos, por lo que finalmente se decidio completar la serie en 5 drama CDs, con las voces originales de los personales.  El anime relata la historia de Second Story y narra las aventuras del hijo de uno de los protagonistas del primer juego, Claude J. Kenni cuando es teleportado por accidente a un planeta inferior (Expel) y conoce a Rena Lanford, quien lo confunde con un guerrero legendario, anunciado por una antigua profecia siglos atras. A partir de ese entonces, la historia narra los sucesos del juego de Psone en la lucha de Claude por volver al Calnus (algo asi como la Enterprise), la nave de cuya tripulacion forma parte.  El manga comenzo a publicarse en el Shōnen Gangan desde el 22 de Junio de 1999 y continuo hasta su finalizacion en Diciembre del 2001. Mientras, la serie de anime comenzo a emitirse en Tv Tokyo a partir del 3 de Abril del 2001 y finalizo el 25 de Septiembre del mismo año, ambas quedando inconclusas, como se dijo mas arriba.

Claude, Rena y Ashton, en la version anime de Star Ocean

Claude, Rena y Ashton, en la version anime de Star Ocean

Actualidad

Actualmente dos juegos fueron publicados para PSP: Star Ocean, First Departure y Star Ocean, Second Evolution. Ambos ya salieron en Japon y hasta ahora solo el primero fue publicado en USA, previendose la publicacion del segundo en el mercado norteamericano para el 2009. Una quinta parte de la saga esta siendo desarrollada para Xbox 360 titulada: Star Ocean, the last hope y se prevee sera lanzada en Japon en Febrero del 2009 y en USA el 3 de Marzo del mismo año. Los dos primeros juegos son una remake de las dos primeras entregas de la saga, siendo First Departure la remake completa de la version de Famicom, reemplazando el viejo motor grafico de los combates por el implementado en Psone, mas avanzado y dinamico. En ambos juegos los dialogos de la historia incluyen las voces de los personajes, e incluso varias escenas del juego vienen en forma de cutscenes en version anime. La quinta entrega se centra en la precuela de la saga, contando los sucesos acaecidos luego de la tercera guerra mundial y el comienzo de los viajes espaciales.

En definitiva, la saga, a pesar de todo (SO3 tiene criticas horribles) cuenta con lo que cualquier RPG consolero deberia contar: una buena historia, personajes carismaticos, muchas sidequests y secretos y humor por todos lados. Quiza lo que le falte sean mas vuelcos en la historia, ausencia que, al menos en las versiones que jugue bien se reemplaza por virajes inesperados de la historia mas que interesantes. El extra de anime que tiene cada saga lo matiza aun mas, ademas de servir para atraer a fanaticos a la saga. Las versiones de PSP estan a la altura de la saga y cada entrega se deja jugar bastante bien. El sistema, pese a ser un toque complejo se aprende enseguida y otorga jugabilidad extra ya que podemos jugar con el sistema de creacion de items a ver que sale.

Algunos videos:

Trailer de First Departure

Uno de los trailers de Star Ocean 4: The Last Hope, para Xbox 360

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